Oona & Salinger – Frédéric Beigbeder

Oona & Salinger – Frédéric Beigbeder

Oona et Salinger, ce n’est pas une histoire vraie, mais c’est inspiré de faits réels.

Voilà les faits : Oona O’Neill est la fille d’Eugene O’Neill, un grand dramaturge américain, ce qui fait d’elle la plus « VIP » de toutes les jeunes filles de New York. Bien qu’elle n’ait aucun lien avec son père (ne l’ayant jamais vraiment côtoyé), elle est admirée de tous pour sa beauté et ce qu’elle dégage, sa légèreté est à l’opposé du caractère dépressif et alcoolique de son père. Oona a 15 ans et elle fait déjà tourner des têtes. Ses amis sont Orson Welles, Truman Capote, de grands noms du cinéma… Son désir le plus cher est de devenir actrice et elle figure déjà dans les pages mondaines des magazines people de l’époque, accompagnée de ses deux amies Gloria Vanderbilt et Carol Marcus.

L’été qui précède Pearl Harbor, elle et Jerry Salinger (futur auteur de « L’attrape-cœurs ») tombent amoureux. Cette petite princesse de New-York, élue « la plus jolie fille du Stork Club » vit alors une courte romance avec cet étrange garçon de 21 ans, un peu laid et très mélancolique. Leur relation reste chaste et pourtant très passionnelle, Jerry fait lire ses textes à Oona, elle se confie sur son père absent, ils s’embrassent, sortent dans des clubs branchés, volent des cendriers ou des livres… Mais cet idylle ne dura qu’un été, suite à ça, Salinger partira à la guerre.

Beigbeder s’amuse à imaginer les conversations entre ces deux amants, l’évolution de leur relation, l’impact de la guerre sur la psychologie de J.D Salinger… Et tout ça prend une tournure très réaliste, au fur et à mesure que les pages défilent, nous nous demandons si cette histoire est réellement une fiction tant elle est bien pensée.

D’après ce que s’imagine Beigbeder, Salinger rongé par cet amour, s’en serait inspiré pour écrire son roman le plus célèbre. Il aurait gardé des traumatismes liés à la guerre, des souvenirs beaucoup trop douloureux des champs de bataille et un cœur en miette à cause d’une jeune fille frivole qu’il essayera de dénigrer en lui envoyant des lettres amers, l’accusant de toutes sortes de malveillances.

Puis, nous découvrons au fil des pages une nouvelle romance qui prend vie : celle qui se joue entre Oona et Charlie Chaplin. Chaplin qui avait déjà été marié trois fois et âgé de plus de cinquante ans, tombe sous le charme d’Oona, qui n’a alors que 17 ans. Le coup de foudre est réciproque, elle se sent bien avec lui, ils se marieront et auront huit enfants.
Beigbeder analyse la situation : « Cette enfant seule se cherchait un protecteur, quelqu’un pour l’adopter, comme un chat qui fait semblant d’être indépendant et réclame son bol de lait à heures fixes. Elle ne pouvait se contenter d’un adolescent belliqueux, d’un fantassin expatrié, d’un écrivain ombrageux, et encore moins d’un vétéran traumatisé. »

J’ai adoré cette œuvre, je vous la recommande vivement. J’ai toujours aimé les livres de Frédéric Beigbeder, mais là, nous le retrouvons sous une autre facette : celle d’un auteur fasciné par une époque qu’il n’a pas connu et par des auteurs qu’il n’a pas osé approcher. En effet, Beigbeder s’est rendu au Canada avant d’écrire ce roman dans le but d’interroger Salinger mais une fois arrivé devant la maison de l’écrivain (devenu ermite en plein cœur de la forêt), il renonce et fait demi-tour. Pour finir, Frédéric Beigbeder semblait tant touché par la beauté de son personnage féminin, qu’il donna à sa fille cadette le prénom : Oona.

Oona & Salinger – Frédéric Beigbeder

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